哈佛大学留学申请Essay怎么写?

发布时间:2016-05-18 17:49:20 阅读次数: 发布人:Alex

HBS的Essay题目在经历了去年的微调(Self-Introduce Before Classmates)之后,今年又恢复成了2014-2015年度的完全开放式,没有划定主题范围,没有字数限制。

  HBS的Essay题目在经历了去年的微调(Self-Introduce Before Classmates)之后,今年又恢复成了2014-2015年度的完全开放式,没有划定主题范围,没有字数限制。申请人的第一反应就是懵了,不知道如何下手。下面为大家简单分析一下,希望能够起到抛砖引玉的作用。

  Essay: As we review your application, what more would you like us to know as we consider your candidacy for the Harvard Business School MBA program? (No word limit)

  首先,我们来关注一下“写什么”的问题。

  既然题目是完全开放的,没有任何明确的guidance,那我们不妨从排除法做起。AO强调她们会看过我们的简历、成绩单、课外活动、所获奖项、职业目标、G/T成绩、以及推荐信, 所以再次重复这些内容是没有意义的, 我们需要大胆的排除掉这些topic, 去寻找新的方向。在这一点上,我们有必要研究一下HBS历史上的那些经典essay题目,比如三个成就、错误或挫折、关键性时刻、领导力故事、以及职业愿景等。

  这样做,不是告诉大家可以直接使用某一个题目,那样做也会导致灾难性的结果, AO会认为你在投机取巧,完全没有创造性。我的目的是让大家通过研究往年的题目,把这些题目当做显微镜,看透HBS在录取过程中看重申请人哪些qualities,看清HBS的录取哲学。

  毕竟,我们不可能抛开HBS的需求,完全地天马行空 –- 这样做,你自己很爽,但看到结果时你一定爽不了。

  好了,那我们继续探讨一下“怎么写”的问题。

  有了明确的方向之后,似乎怎么写就变得容易多了,但其实不然。 有这样一个解决方案,可能有很多同学会想到,即列举自己最自豪的几个成就,然后通过一条主线把它们穿起来 –-- 是的,非常完美,但看上去最完美的方案往往是致命的、不会将你带向胜利的彼岸。我们还是应该从你的申请材料里所缺失的元素出发。比如你的简历已经罗列了一长串的耀眼成就,但是这些成就背后都隐含了什么,比如你为什么会如此成功、你成功的源泉和动力来自哪里,这些AO是无法从你的简历里读出来的。

  说白了,通过那些非essay的材料,AO无法认识到你到底是怎么样的一个人,你的价值观是什么,录取了你,你是会给HBS这颗王冠上的明珠增添光彩,还是在将来会让学校为你蒙羞呢。说到这里,有同学就会说了,可以直接照搬Stanford的那篇“What matters most to you?”,好了,有这种想法的同学如果这么做,绝对是对Leopold们的智商的一种羞辱,从而丢掉了get-in的机会。总之,你的essay要能成功地展现你是谁,你为什么适合HBS而不是其他top school。

  最后,我知道还有一个大家感到困惑的地方,那就是HBS对字数不做限制。

  其实越是这样,难度越大,写多了怕啰嗦,写少了又觉得吃亏、涵盖信息不全。同样,让我们回溯一下HBS最近几年essay字数的变化趋势:2006年是 2600字,2007-2009年是2200字,2010年是1800字,2011年是2000字,2012年是800字,从2013年至今则不限字数。从这些历史数据,我觉得可以读出以下几条信息:

  1)字数基本呈逐年下降的趋势;

  2)HBS能忍受的字数上限是2000字左右;

  3)最有参考价值的字数是 2012年的800字。

  那么一个合理的字数下限是多少呢?曾经可以是“零!

  因为HBA招生主任Leopold曾经表示,即使你不提交任何 essay,HBS也会考虑录取的,即这篇essay也是optional的--但实际情况是10000个申请人里面没有一个人敢冒这个风险,所以HBS 后来就去掉了Optional的字眼。合理的下限是500字,但凡申请过的同学都知道,500字能保证合理的空间讲述一个完整的、动人的故事,也可以保证写一篇激情饱满的personal statement。所以一个合理的字数范围是:500-1000字,最高不要多于2000字,当然如果你的内容超级引人入胜,可以另当别论。